¿Qué sabes sobre la alergia?

Elisa Zubeldia Varela. Universidad San Pablo CEU, Madrid. 

¿Sabías qué alrededor del 40% de la población mundial tiene alergia? ¿Y que la Organización Mundial de la Salud estima que en el 2050 aproximadamente la mitad de la población mundial padecerá alergia?

La prevalencia de las enfermedades alérgicas está aumentando en todo el mundo. Factores como un alto nivel de higiene, menos infecciones microbianas o la propagación geográfica de alérgenos debido al cambio climático, están contribuyendo a la creciente incidencia de estas enfermedades. Su importancia radica en que son procesos muy frecuentes que afectan en especial a niños y personas jóvenes. Además, la alergia, interfiere de forma significativa en las actividades cotidianas y a menudo perturba el sueño. Por lo que la calidad de vida de las personas afectadas disminuye considerablemente.

Pero, a pesar de ser una enfermedad tan común en nuestro entorno, ¿sabemos realmente lo que es la alergia?

Según el diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, “alergia” se define de la siguiente manera: “respuesta inmunitaria excesiva provocada en individuos hipersensibles por la acción de determinadas sustancias, especialmente ambientales”. Para comprender esta definición, vamos a repasar una serie de conceptos clave.